Wer Wert auf Natürlichkeit legt, ist beim Zucker genau richtig: Er ist ein hochwertiges Naturprodukt und gehört zu einer alltäglichen wie ausgewogenen Ernährung dazu. Der aus der Rübe gewonnene Zucker wird weder chemisch verändert noch enthält er andere Stoffe. Zucker ist deshalb ein reines Naturprodukt, das bereits auf dem Feld entsteht.

Zucker entsteht direkt in den Zuckerrüben auf dem Feld. Rund 30.000 Landwirte bauen Zuckerrüben in Deutschland an. Die Rübe bildet aus Wasser, CO2 und Sonnenenergie Zucker und speichert ihn. In der Zuckerfabrik wird dieser mit heißem Wasser
aus der Rübe herausgelöst und auskristallisiert. Die Rübenkampagne – so wird die Zeit bezeichnet, in der die Zuckerrüben geerntet und verarbeitet werden – beginnt im September und dauert bis ungefähr Mitte Januar.

Wie kommt der Zucker in die Rübe?

Im Frühjahr wird ein winziges Samenkorn gesät, im Herbst die pralle Rübe geerntet. Doch woher nimmt die Rübe den Zucker? Und was braucht sie dafür?

Pflanzen können zwar nicht von Luft und Liebe, aber von Luft und Wasser leben. Ihr Erfolgsrezept sind die grünen Blätter. Sie absorbieren Kohlendioxid (CO2) aus der Umgebungsluft. Die Wurzel nimmt Wasser (H2O) aus dem Boden auf und transportiert es zu den Blättern. Das sind die Hauptnahrungsmittel der Pflanze.

Die Blätter bestehen aus Zellen, die Chloroplasten enthalten – kleine runde Körper. Dort reagieren Wasser und Kohlendioxid zu Glukose. Der Trick ist das Chlorophyll, der grüne Farbstoff. Er nutzt die Sonnenstrahlen, um die Energie für den Zuckeraufbau zu bekommen. Als Nebenprodukt entsteht Sauerstoff, welche die Rübe wieder an die Luft abgibt.

Da Glukose sich schlecht transportieren lässt, stellt die Rübenpflanze daraus Saccharose (Zucker) her. Der Zucker wird in den Rübenkörper transportiert, der dadurch immer weiter zur Rübe anwächst. War der Samen nur so groß wie ein Stecknadelkopf, wiegt die Rübe zur Erntezeit 700 bis 1.300 Gramm. Die meisten Pflanzen, zum Beispiel Getreide oder Kartoffeln, speichern ihre Energie in Form von Stärke. Die Zuckerrübe ist eine der wenigen Pflanzen, die Zucker direkt speichern können. Das wird ausgenutzt: Denn genau der Zucker, den die Rübe mit Sonnenenergie aufbaut, landet später in der Tüte – ein echtes Naturprodukt.